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塞马尼鸡为什么一黑到底?

2019-10-31 07:54:18 点击:2767

作者:jason bittel

这种产于法国洛林的公鸡是一种稀有品种,叫做塞马尼鸡。从里到外都是黑色的。

照片:生物照片,阿拉米

萨马尼鸡可能是地球上最黑的动物。这种鸡的羽毛、喙、冠、舌和脚趾都是蓝色和黑色的,甚至骨头也是如此。

甚至塞马尼鸡的肉看起来也像被乌贼汁浸泡过。

有趣的是,在印度尼西亚发现的萨马尼鸡只是科学家称之为皮肤色素沉着的最极端的例子。另一种鸡,因其柔软多毛的羽毛而被称为乌骨鸡,也有色素沉着的皮肤和组织,越南黑鸡和瑞典黑鸡也是如此。

科学家称这种症状为纤维色素沉着。

瑞典乌普萨拉大学研究家畜遗传学的遗传学家叶小开·安德森说:“我们有证据表明这是基因组的复杂重排。”

此外,安德森说,所有这些鸡的基因突变都可以追溯到数百年甚至数千年前的一只鸟。

安德森说:“纤维色素沉着的变异非常特殊,所以我们确信它只发生过一次。”

谁想要些黑肉?

虽然网上有很多患有黑变病的动物,从黑豹和serval猫到黑火烈鸟、黑鳞壁虎和蛇,安德森研究的萨马尼鸡已经将这种色素沉着现象提升到了一个全新的水平。

以下是纤维色素增生的具体原因。

大多数脊椎动物都有一种叫做edn3的基因,控制皮肤的颜色。在正常鸡的发育过程中,某些细胞,如皮肤和羽囊中的细胞,表达edn3,从而触发黑素细胞的迁移。

这些鸡是黑骨鸡品种,从里到外都是黑色的。这张照片是在德克萨斯州沃思堡动物园拍摄的。

照片:joel sartore,国家地理图片库

然而,在色素沉着过度的鸡中,几乎所有的体细胞都表达edn3,这反过来又产生多达10倍的黑素细胞,使它们的骨骼和内脏看起来像被焦油浸泡过。

安德森说:“这是一个错误的迁移。如果体细胞表达过多edn3,并且位于错误的位置,色素细胞将迁移到错误的位置。”

幸运的是,从健康的角度来看,突变似乎对鸡没有任何不利影响。

事实上,情况正好相反——这种鸡的黑色让它在饲养者和美食家眼中更有价值,他们声称黑色的肉和骨头有更独特和丰富的味道。

从奇怪的事情到性能冠军

尽管科学家现在明白了为什么这些鸡不寻常,但这些品种的历史仍然是个谜。

许多人认为马可波罗的话是第一次提到乌骨鸡。1298年,在亚洲旅行时,这位探险家描述了一种鸡“长着猫一样的毛,黑色的身体,能产下最好的蛋”。没人能确定这是黑骨鸡,但它非常相似。

安德森说,这种变异很可能会通过喜欢这种颜色鸡的牲畜主人从这里传播到世界其他地方。甚至一个水手从东亚贸易路线带回了一只乌骨鸡,这可以解释瑞典乌骨鸡是如何在欧洲出现的。

安德森说:“我认为很明显,人类喜欢看到各种家畜。”他还研究了乌骨鸡羽毛的遗传起源,目前正在研究乌骨鸡的羽冠是如何发育的。

尽管这个品种已经存在了几个世纪,萨马尼鸡仍然相对罕见。

例如,在四个品种中,只有乌骨鸡被美国家禽协会设定为完美标准,这意味着它可以参加比赛。

美国家禽协会主席约翰·摩纳哥说,标准制定过程可能需要数年时间。

“萨马尼鸡已经很久没有在美国了。人们刚刚开始与他们合作。乌骨鸡无处不在。摩纳哥说:“黑骨鸡有很多种,它们赢得了很多冠军。”

当然,在安德森的书中,所有的黑鸡品种都是赢家,因为从遗传学的角度来看,它们能显示出这样的颜色是不可思议的。

“更常见的是色素沉着缺陷——白斑或缺乏色素沉着,因为破坏基因比激活基因更容易,”他说。

高色素沉着鸡的出现是偶然的。然而,对人类来说,复制它并将其传播到世界各地是有选择性的。

“这真的很有趣,”安德森说。

(译者:流浪狗)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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