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人类胎儿影像中发现的古老爬行动物手部肌肉揭示了一种进化残余

2019-10-29 11:33:24 点击:890

一项引人注目的新成像研究显示了怀孕早期人体四肢肌肉的发育。研究人员惊讶地发现,蜥蜴样的肌肉在胎儿发育期间出现,最终在出生时消失。这些额外的爬行动物肌肉可能是人类进化的遥远痕迹。

人类发展过程中最有趣的事情是尾巴的暂时存在。在子宫内很短的一段时间内,胎儿会长出尾巴,但是到怀孕第八周,尾巴会基本消失。它的暂时存在是我们远古祖先的标志。

现在,由于技术进步,进化生物学家可以空前详细地跟踪人类胎儿的发育。

该小组检查了大量追踪怀孕7到13周之间胚胎发育的3d图像。重点尤其放在手脚的肌肉发育上。令人惊讶的是,研究人员发现,怀孕第七周左右,每条肢体都有30块独立的肌肉。到第13周,这个数字已经减少到大约20个,一些虚弱的肌肉或者与其他肌肉融合,或者只是退化并完全消失。

令人着迷的是,研究人员观察到了人类产前发育过程中从未描述过的各种肌肉。即使在11.5周大的胎儿中,也可以看到一些没有畸形的肌肉,这实际上对于发育畸形来说是非常晚的。

这一新发现无疑提出了许多问题,并希望未来的研究能够回答这些问题。另一方面,研究的样本量非常小,只有15个婴儿,这意味着必须在更大的数据集内进行进一步的验证,以得出这是否是一个共同的发展过程的结论。尚不清楚这些肌肉发生了什么,以及最终导致它们消失的原因。

这些无关紧要的肌肉的假设指出了大约2.5亿年前的进化差异。这些特殊的肌肉在任何现存的成年哺乳动物身上都找不到,但是这些额外的肢体肌肉可以在一些爬行动物身上找到,比如蜥蜴。

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